研究:体积大于地球的系外行星中 1/3几率存在水

来源: 发布于2018-08-21 19:42:19 评论(0)

  据《每日邮报》8月17日报道,一项新研究表明,体积大于地球的系外行星中,三分之一存在水。

  

  科学家们表示,任何体积是地球2-4倍的太阳系外行星,都可能存在生命的主要组成部分——水,这预示着它们可能存在地外生命。对来自开普勒太空望远镜和盖亚卫星的数据分析表明,流动或冰冻的水可能占到这些系外行星质量的一半。相比之下,水仅占地球质量的0.02%。

  到目前为止已发现的4000个已被确认或正在候选的系外行星按尺寸分为两类。一类的半径平均大约是地球的1.5倍,而另一类约为2.5倍。

  美国哈佛大学首席研究员曾黎(音译)博士说,“了解到有这么多系外行星存在水,这是一个巨大的惊喜。我们已经研究了质量与半径的关系,并开发了一个可以解释这种关系的模型。”这个模型基于他们最近从盖亚卫星获得的系外行星的质量和半径数据。其妙处就在于它解释了这些已有的数据是如何与行星的构成联系起来的。

  这种模型表明,较小的行星往往是岩石行星——它们的质量通常是地球的五倍。而较大的行星,其质量通常是地球的十倍。“可能是水行星。”曾博士说。他们在波士顿的Goldschmidt国际会议上介绍了他们的发现,并解释称:“这的确是水,但不同于地球上常见的水。”他表示,这些行星的表面温度预计在200到500摄氏度之间,他们的表面可能覆盖有主要成分是水蒸气的大气层,下面有液态水层,更深入地表,水会变成高压冰。

  1992年围绕其它恒星运行的系外行星的发现激发了人们的兴趣来了解这些行星组,以确定他们是否适合生命的进化。

  

  曾博士说:“我们的数据表明,在大于地球的所有已知系外行星中,约有35%应该是富含水的。它们的形成方式,可能与我们在太阳系中发现的巨行星——木星、土星、天王星和海王星类似。在地面光谱学(ground-based spectroscopic)跟踪的帮助下,新发射的TESS(凌星系外行星巡天望远镜)将会发现更多这类行星。新一代太空望远镜——詹姆斯•韦伯太空望远镜——将有望描绘部分系外行星的大气层。对于那些对这些遥远世界感兴趣的人来说,这是一个激动人心的时刻。”

  麻省理工学院行星科学家,该任务的副科学主管萨拉•西格尔(Sara Seager)教授表示,令人惊讶的是,神秘的中型系外行星可能富含大量水。希望未来的大气观察,可以支持或否认这一新发现。”

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