科普:月球之水“天上来”?

来源: 发布于2018-08-23 11:41:56 评论(0)

  新华社北京8月22日电(记者杨骏)黑暗、寒冷,月球两极地区让人类难以踏足,但近日美国科研团队在月球极地地区发现其表面存在水冰的确切证据,这一消息让人振奋。

  过去,人们一直认为月球是一个干燥无水的星球。直到2009年10月,美国航天局的两个航天器相继撞击月球南极附近的凯布斯坑后,才得出月球表面存在水的结论。

  那次发现只是间接的,因为观察到的水的痕迹,也可能是独特月壤或者含有氢原子物质引起。而此次科研人员利用美国研制的月球矿物质绘图仪所得到的数据,发现了固态水——冰的近红外吸收光谱的特征,直接证明那就是月球上的水冰。

  这些水来自哪里?是月球在远古时期天然就有,还是来自“天上”?科研界有着不同的猜测与解读。

  一种说法是,月球之水源自太阳。2012年,美国研究人员对阿波罗系列探月飞船带回的月球土壤样本进行分析后认为,月球上存在的水可能来源于太阳风,这说明其他一些星球也可能同样因此而存在水。

  另一种说法是彗星为月球“送”水。2011年,美国研究人员对阿波罗飞船带回的月球表面岩石标本进行了分析。他们重点测量了标本中一类名为磷灰石的矿物所含的氢同位素组成比例。结果发现,其组成比例与3个已知彗星中的氢同位素组成比例接近。研究人员由此认为,彗星是月球上水的主要来源之一。

  还有一种说法是,小行星可能为月球当过“搬水工”。2016年,美国、英国和法国的研究人员发现,大部分月球内部存在的水可能是40多亿年前月球形成初期小行星撞击月球后留下的。

  这些说法都认为,月球之水取自“天上”。不同的研究揭示了多种可能形成水的机制。

  近两年,航天大国竞相宣布探月新计划,“广寒宫”不再清冷寂寞,再次成为人类航天探索的“热目标”。随着越来越多的人类探测器“拜访”月球,月球之水何处来的谜底将逐渐揭开。

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